Autour du film (Film 1990)

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Les Tortues Ninja est un film américain de 1990 en « live-action » produit par Steve Baron, et adapté du comics du même nom, créé par Peter Laird et Kevin Eastman. Le film présente les origines des tortues et de leur maitre Splinter et leur arrivée dans le cruel monde de la surface. Elles rencontrent April, Casey et devront affronter Shredder qui veut éradiquer ces monstres avec ses Foot, et en profiter pour terminer son crime commencé quinze ans plus tôt.

Le film reprend l’ambiance sombre et fermée du comics original, tout en adaptant l’histoire à sa manière, et prenant en compte le dessin-animé de la même période. C’est ce qui fait notamment son succès au-près des fans. A sa sortie, c’est le film indépendant le plus cher de l’histoire, et surtout celui de la franchise des tortues qui eut le plus de succès.
Réalisé en trois mois avec la société Jim Henson’s Ceature Shop, qui avait déjà travaillé notamment sur le Muppet’s Show. Ce film est le dernier de Jim Henson, qui mourut quelques mois après la sortie en salles américaines. C’est son fils qui hérita de l’entreprise de son père.

Production

Le tournage se déroule de juillet à septembre 1989, avec un budget de 13,5 millions de dollars. Le plus gros de la production se déroule en Caroline du Nord et avec des prises de vue à New York pendant l’été, comme Times Square, l’Empire State Building, et l’Hudson. C’est dans le studio North Carolina Film Studio que les décors des toits de la Grosse Pomme sont réalisés. Roy Forge Smith et, producteur designer, et son directeur artistique Gary Wissner partent pour l’occasion à New York durant quatre mois pour filmer et photographier les toits des immeubles et d’autres décors. Ils se sont également aventurés dans la ligne de métro désaffectée de Brooklyn. Ils ne pouvaient pas accéder aux égouts de la ville, mais les structures du métro sont similaires à ceux-ci. Ils se sont aussi promenés dans les tunnels d’eau, avec de larges conduits de canalisations.

Après que les croquis de conceptions aient été préparés, les décors furent créés dans les studios. Il y avait des problèmes avec les bouches d’égout qui menaient au repère des tortues. Il fallut construire une pièce carrée de 2,5m de profondeur en dessous de ce complexe. Ce qui n’avait pas été prévu, c’est qu’un mètre et demi en-dessous se trouvaient des fuites d’eau qui durent être colmatées au béton. Pour rendre ces égouts authentiques, des briques sont rajoutées, recouvertes partiellement de stuc peint, et des marques de montées d’eau sont rajoutées.
Les tortues ont été faites dans le Jim Henson’s Creature Shop, à Londres. Jim Henson lui-même déclare en interview qu’il n’avait jamais réalisé de créatures aussi réalistes, et aussi perfectionnées. Les costumes étaient fabriqués dans du latex coulé en moule. Il aura fallu 18 semaines à l’entreprise pour faire les costumes nécessaires au film.
Les acteurs qui jouèrent les scènes du film quant à eux suivirent un entrainement aux arts martiaux et au maniement de leurs armes respectives durant près de six mois. Michelan Sisti (Michaelangelo) remémore cette période dans une interview disponible par ici.

Marketing

Live Entertainment Inc. annonce que le film sortira en VHS à travers sa production Family Home Entertainment, le 4 octobre 1990, pour un prix de 24,99$. Pizza Hut quant à lui s’engage dans une campagne de marketing de 20 millions de dollars sur le film, à travers des slogans à la télévision, à la radio, des publicités dans la presse et des bons de réductions.

Version alternative

La version anglaise a été fortement censurée à cause notamment du jugement sur les armes orientales, tel que le nunchaku, qui avait déjà touché la série animée. Des prises avec Michelangelo avaient alors été tournées, sans ses nunchakus, sauf pour la scène du duel contre le Foot dans l’appartement d’April. La scène de la chute de Shredder a aussi été censurée. Ce n’est qu’en 2005 qu’une version non censurée est lancée, avec le DVD, grâce à une plus grande tolérance quant aux scènes violentes.
La version allemande du film est identique à la version britannique, ne gardant pas les scènes avec les nunchakus. Cependant, la bande audio est différente, rajoutant des bruitages sonores rappelant les cartoons, lors des combats pour les rendre moins durs. Cependant avec le DVD, la version allemande conserva ces bruitages, car encrés dans la bande son avec les dialogues. Mais un petit cadeau y est placé comme supplément ; de nombreuses scènes du film n’ont jamais été montrées, connues des fans par des images. Certaines des scènes, comme un combat contre Shredder étaient jugées trop violentes, ou tout simplement inutiles pour le film, comme quelques scènes à Northampton. La version allemande propose une de ces scènes, placée à la fin, lorsqu’April va voir un éditeur avec Danny pour lui proposer un comics, sur les Tortues Ninja.

Box-office

Le film est lancé le 30 mars 1990 aux Etats-Unis, étant numéro 1 dès le week-end, et empoche 25 millions de dollars. Le film a un immense succès au box-office, faisant rien qu’aux Etats-Unis 135 millions de dollars, et plus de 66 millions, totalisant, dans le monde entier plus de 200 millions de dollars. Il devient alors le 9e meilleur film de 1990 dans le monde. Le film est aussi nommé aux awards par l’Academy de Science-Fiction, Fantaisie et Film d’Horreur.

Réception

Le film a été très largement commercialisé, et est une référence chez les fans. Cependant la réception par les critiques n’est pas aussi positive. Basé sur les critiques de 38 revues, le film est considéré à 44% comme étant « pourri », basé sur Rotten Tomatoes (Tomates Pourries) qui rajoute « TMNT, exactement ce qu’il promettait : du linéaire, de la bagarre et de la niaiserie. Bon pour les enfants, mais ennuyeux pour les autres ». Roger Ebert donne 2,5/4 au film disant qu’ « il est loin d’être aussi mauvais qu’il l’aurait dû, et est surement le meilleur film possible, concernant les Tortues Ninja. En d’autres termes, c’est plus ou moins ce que les fans peuvent en attendre ». Le film a également été très fortement critiqué pour sa violence, même si plutôt chorégraphiée, que gratuite. Cependant, il a été félicité pour parvenir à concilier le comics d’origine, avec des éléments du dessin-animé de l’époque.

Le saviez-vous?01

  • L’affiche du film avait été dessinée à l’origine par Kevin Eastman co-créateur des Tortues Ninja, et on la retrouve aujourd’hui comme jaquette du jeu-vidéo Fall of the Foot Clan. Le film préférait toutefois se détacher du comics pour lequel il était déjà très proche et préféra adopter un autre style plus fidèle.
  • Les trois journalistes citées dans le film sont en clin d’oeil à April, selon les mois. April O’Neil (avril), May Williams (mai – April la cite pour avoir un salaire comparable à elle, à la fin du film), June (juin – April parle avec elle des Foot en interview).
  • Après la fuite des tortues, pendant la bataille dans l’appartement d’April, Tatsu passe ses nerfs sur les Foot dans la salle d’entraînement, et notamment sur Shinsho. Dans le scénario originel, le jeune Foot aurait dû mourir, mais jugeant la scène trop violente, à la dernière minute a été rajouté un toussotement, signalant qu’il n’était que dans les pommes.
  • Robin Williams était un grand fan de la franchise. S’inspirant de sa collection de comics, il conseilla Judith Hoag pour le rôle d’April O’Neil, avec qui il travaillait sur Cadillac Man.
  • Judith Hoag refusa de reprendre son rôle pour les films suivants car son personnage avait trop changé, et les scènes ne lui convenaient pas.
  • A la fin, lorsque la police intérroge les jeunes dans la rue, l’un d’eux leur dit d’aller voir sur l’île de Lairdman Islan. Lairdman est la contraction de P. Laird et K. Eastman, les deux créateurs des Tortues Ninja.
  • Tous les T-Shirt que Danny porte sont sur le bassiste Sid Vicious, des The Sex Pistols.
  • A cause des scènes trop violentes de ce film, Playmates Toys, l’entreprise qui réalisait les jouets des Tortues Ninja, refuse de produire une gamme sur ce film. Avec les films suivants, plus adaptés aux enfants, l’entreprise accepte de produire des figurines issues des films.
  • Josh Pais (Raphaël) souffrait de claustrophobie. Après chaque scène, il fallait qu’il retire délicatement son masque.
  • Initialement, ce film aurait dû voir le jour durant les années 80′, avant le dessin-animé. Mais très peu d’investisseurs voulurent se risquer à ce projet, seuls la France et l’Allemagne semblaient intéressés à verser des fonds. Ce film aurait dû être une adaptation directe du comics.
  • Jim Henson, patron de l’atelier qui créait les costume, avoue ne pas avoir été insensible quant au niveau de violence du film, destiné aux enfants.
  • Il a fallut trois marionnettistes pour contrôler Splinter Kevin Clash est le plus connu car il faisait bouger le visage de Splinter, mais il fallait aussi un marionnettiste par bras du rat mutant.
  • Moins réjouissant, en interview (8 mars 2014), Leif Tilden révèle que des cascadeurs chinois ont été presque exploités lors des tournages. Il explique « C’était dingue, car les coordinateurs de cascades ne voulaient pas de tatamis. Un jour un type a loupé une de ses cascades et s’est blessé, il est parti on n’en a jamais plus entendu parler. Un autre cascadeur l’a remplacé. Les cascadeurs venus de Chine n’étaient payés que 50$ de la journée pour travailler. Les coordinateurs des cascades ont vraiment abusés de ces types ».

Source

Teenage Mutant Ninja Turtles (1990 film) – Turtle Pedia
IMDb – Teenage Mutant Ninja Turtles Movie

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