Leatherhead (IDW Publishing)

Fiche d’identité

Réside : Burnow Island, New York (Terre).

Espèce : Alligator mutant.

Caractéristiques : Ancien prisonnier de Krang qui a juré vengeance pour les malheurs qui lui sont arrivés et les crimes contre nature.

Naissance : Vers le XVIIe siècle.

Première apparition
Turtles in time, part. 3 (alligator)
Vengeance, part. 5 (TMNT #49) (mutant)

Créateurs
Ryan Brown (1988)
Kevin Eastman (2013)
Tom Waltz (2013)

 

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Multiverse Univers

Leatherhead était à l’origine un alligator qui vivait à proximité des côtes de Burnow Island au cours du XVIIIe siècle. Il fut changé en mutant après que des pirates aient jetés des bocaux de mutagène (Turtles in time, part. 3). Peu de temps après sa mutation, vivant sur Burnow Island, il fut capturé par le général Krang et subit toutes sortes d’expériences. L’utrom pensait à se constituer une armée de mutants pour contrôler la Terre dans le but de la terraformer dans l’avenir. Les expériences terminées, il chercha le contact avec Leatherhead, jouant parfois aux échecs avec lui. Mais lorsque l’alligator ne lui obéissait pas, il était lourdement réprimandé, ce qui en résultat un grand nombre de cicatrices sur le corps et d’importants traumatismes.
Finalement, Krang n’eut plus besoin de son armée de mutants dans l’immédiat, préférant consacrer son temps au Technodrome, qui lui permettrait de terraformer la planète et donc l’assouvir plus rapidement. Leatherhead fut alors oublié dans sa cellule. Cela lui laissa le temps de ruminer, penser à la vie et se créer sa propre philosophie des choses. Puis vint le jour où Burnow Island fut attaquée (TMNT #41) et les tortues détraquèrent le système électrique du Technodrome lors de leur combat contre Krang (TMNT #44), permettant ainsi à Leatherhead de s’échapper (TMNT #58).

Les mois suivants, il erra sur l’île et dans les locaux vides de Burnow Island, détruisant notamment les sentinelles posées par Baxter Stockman, comme des Giant Mousers (TMNT #57). Il arriva un jour dans les salles des scientifiques du Technodrome, où il fit la rencontre des professeur Honeycutt et Harold Lillja et leur proposa du ooze pour sauver Donatello, dans un état critique. Cela n’était pas par pure altruisme, il le reconnaissait lui-même. Il voulait leur proposer en échange de le laisser partir chez eux, à New York (TMNT #49). Ils acceptèrent le marché, et purent ainsi sauver la tortue (TMNT #50).
Les deux scientifiques n’avaient pas parlé de ce contrat avec les quatre ninjas avant le TMNT #55. Les trois frères partirent chercher Michelangelo, puis se rendirent à Burnow Island, où Honeycutt leur expliqua la situation critique des utroms, dont le système de stase avait été gravement endommagé au cours du combat dans le Technodrome. C’est à cet instant qu’il présenta Leatherhead aux tortues, peu rassurées face au colosse écailleux.
Il leur expliqua ses origines en omettant les tortures subies. Au contraire, il dit avoir eu une vie très solitaire durant les deux siècles suivants sa mutation. Les habitants de l’ile étaient des indigènes qui l’avaient appelés Leatherhead du lagon car ils ne voyaient de cette créature géante que sa tête en dehors de l’eau. Ces indigènes furent par la suite remplacés par le général Krang et ses troupes. Suite à la terraformation de l’île, il se réfugia à l’intérieur des locaux pour tenter de survivre, mais il cherchait à présent à la fuir. L’urgence était à présent à la sauvegarde des utroms, qui allaient bientôt sortir de stase. Mais lorsque le Fugitoid alla voir comment ils se portaient, il découvrit les corps gisant des extraterrestres dans l’une des salles prévues à cet effet. L’agresseur, Leatherhead, s’en prit à lui et broya son corps en pièces (TMNT #56).
Après cela, l’alligator enclencha l’alarme de secours et nia les faits. Lorsque les autres utroms sortirent de leur sommeil, ils constatèrent le décès des leurs dont le conseiller Lorqa. Les tortues voulurent éclaircir la situation. Leonardo, Raphael et Leatherhead partirent dans les souterrains car l’alligator disait avoir senti une odeur de brûlé lorsqu’il se promenait alentours. Peut-être était-ce l’agresseur ? Ils trouvèrent sur leur chemin un dernier Giant Mouser que Leatherhead détruisit immédiatement. S’enfonçant dans les couloirs sombres, il leur avoua que sa vie n’avait pas été aussi paisible qu’il l’avait prétendu, mais au même moment, Tragg et Granitor les attaquèrent dans l’espoir de leur voler leurs masques à oxygène. Les tortues réussirent à les neutraliser, mais Leatherhead blessa grièvement Tragg avant de prendre la fuite (TMNT #57). Il alla demander de l’aide à Michelangelo, qui restait avec Leeshawn et les autres utroms, simulant une blessure au bras. Il comptait isoler les tortues pour ne pas les blesser, et ainsi pouvoir tuer tous les utroms pour assouvir sa vengeance. La tortue retrouva ses frères dans les souterrains en suivant les marques de sang. C’est là que Granitor leur raconta la véritable vie de l’alligator. Revenant au Technodrome, ils purent prêter main forte à Donatello, qui avait compris que Leatherhead était l’assassin grâce au Fugitoid qui avait repris connaissance un instant, et l’avait prévenu. L’alligator captura la tortue et le força à enclencher le portail de téléportation, direction New York. Les autres frères essayèrent de l’arrêter, en vain. Il prit Michelangelo en otage pour s’assurer le succès de sa mission. Raphael et Leonardo le suivirent et le laissèrent s’échapper. Leatherhead était déboussolé par toutes les lumières, le bruit et les odeurs de la Grand Pomme. Il se jeta dans l’East River, promettant qu’ils se retrouveraient un jour (TMNT #58).

Enfin à New York, Leatherhead s’installa dans les égouts. Sur un mur, il avait veillé à graver le visage de ses ennemis, les utroms et les quatre tortues. Un soir, il s’attaqua à l’entrepôt de Hun, qui y organisait des combats de chiens. N’acceptant pas ce qu’ils faisaient aux animaux, il écrasa les individus un à un avant d’arriver au niveau de Hun, terrifié par Old Hob qui attaquait de même. Il se débarrassa du chat, qui cherchait à l’embrigader dans son équipe de Mutanimals. Il ne croyait pas en son combat. Les mutants de toutes façons pour lui étaient destinés à souffrir. Le chat se débarrassa de lui, pris de panique, en faisant exploser l’entrepôt. L’alligator revint dans son repaire et ajouta le visage du chat à sa liste d’ennemis (TMNT Universe #5).

Leatherhead continua de vivre dans les égouts, jusqu’à être retrouvé par Kala et Zak, qui avaient pour mission de l’amener sur Neutrino, certainement sous la demande d’Apap, pour témoigner au cours du procès contre Krang. Celui-ci se montra hostile aux deux neutrinos, qu’il combattit avant de prendre connaissance de la raison de leur venue. S’excusant, il les suivit à Smada, où il retrouva les tortues et le professeur Zayton Honeycutt. Leonardo n’avait strictement pas confiance en lui après leur dernière rencontre. Malgré cela, il fut reçu avec respect et put participer à la réunion avec le roi Zenter et le conseiller Apap, en charge du dossier de l’utrom. Ce dernier fut tué par Hakk-R afin de saboter le procès. Leatherhead le débusqua et manqua de le broyer de sa queue ; le chasseur de primes se téléporta à temps. Le conseiller mort, ce fut Honeycutt qui reprit le dossier (TMNT #73). Une fois les tortues revenues de leur voyage en Dimension X pour retrouver les cinq témoins clés (TMNT : Dimension X), il fut invité à comparaître au procès comme invité surprise. Krang et son avocat Vin-Bini n’avaient pas prévus que Leatherhead soit présent et n’avaient rien préparés contre lui. Hélas, il ne put témoigner immédiatement. En effet, Maligna lançait une attaque sur la planète et le procès dut être suspendu. L’alligator était comme fou (TMNT #74). L’audience put reprendre le lendemain, après que Donatello ait trouvé une astuce pour éloigner les armées de Maligna. À cette occasion, Leatherhead put enfin dire ce qu’il avait sur le cœur depuis des centaines d’années. Les choses auxquelles il avait pensé durant sa détention dans les prisons de Burnow Island. Il n’accusait pas directement Krang pour sa mutation, bien qu’il lui en voulait pourr son apparence contre nature. Mais il l’accusait surtout de s’être pris pour un dieu et de vouloir manipuler la nature des êtres vivants, comme lui, ainsi que bien des espèces comme les triceratons, et ce depuis des millions d’années (Turtles in time, part. 1). Il rappela également les heures de tortures vécues afin que Krang puisse monter son armée de mutants. Ni Honeycutt ni Vin-Bini n’avaient quelque chose à rajouter après son témoignage à la fois touchant et cinglant. Il fut le dernier témoin à parler et Zenter rendit le jugement peu après, suite à un entretient avec Ma’Riell. Ils décidèrent que Krang serait banni de la Dimension X et partirait en détention à Burnow Island, auprès de son peuple qu’il avait sauvé. Cette décision rendit Leatherhead fou. Se levant, il fondit en direction de l’utrom qui allait être escorté par Kleve et Montuoro. D’un coup de mâchoire, il dévora Krang avant de prendre la fuite par le portail interdimensionnel ouvert sur Burnow Island. Les neutrinos n’eurent pas le temps de l’arrêter. Après cela, les deux utroms repartirent bredouille, demandant à Zenter de ne pas en parler à Ma’Riell. Ils voulaient s’en charger. En réalité, ils ne tenaient pas à en parler à leur supérieure, qu’ils voyaient comme une traitresse. Ils allaient retrouver la trace de l’alligator et ramener Ch’Rell pour poursuivre les desseins de Krang (TMNT #75).

Concept Arts

Galerie

Apparitions du personnage

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