Autour de la série (Série TV 1987)

Les Tortues Ninja (Teenage Mutant Ninja Turtles aux Etats-Unis) est un dessin-animé américain, produit par la firme Murakami-Wolf-Swenson, Inc., et dont la diffusion a débutée le 28 décembre 1987, avec les cinq premiers épisodes. C’est la Toei Animation qui s’était occupée d’une partie de la production du dessin-animé.

La série présente les aventures des personnages de comics créés par Kevin Eastman et Peter Laird, les quatre Tortues Ninja. D’une ambiance sombre, violente et impitoyable, le dessin-animé doit naturellement s’adapter pour toucher un public bien plus jeune qu’à l’origine. Ce dessin-animé a été créé avant tout dans le but de vendre des jouets basés sur les personnages principaux. Une fois que les cinq premiers épisodes étaient diffusés, la gamme de jouet était lancée, à l’été 1988, par la petite entreprise californienne Playmates Toys. Cette combinaison de marketing a fonctionné main dans la main pendant de nombreuses années et connaissant un succès remarquable.

David Wise et Patti Howeth ont écrits le scénario principal des cinq premiers épisodes. Avec le succès de ces débuts prometteurs, la Saison 2 invite Jack Mendelsohn, un dessinateur de comics à rejoindre l’équipe. Si Wise donna le ton initial de la série, il s’en alla laissant place à Mendelsohn qui écrivit pour plus de soixante-dix épisodes, et fut producteur exécutif pour les quatre saisons suivantes. Mais il s’en alla au début de la rédaction de la Saison 9, fatigué par les contraintes et les changements imposés par la CBS. C’est Jeffrey Scott qui prit sa place et devint éditeur en chef jusqu’à la fin de la série.

Du 1er octobre 1988 au 23 septembre 1989, la série fut diffusée aux Etats-Unis le samedi matin. Avec son rapide succès, elle se retrouve alors placée l’après-midi, durant la semaine, sur différentes chaines, du 25 septembre 1989 au 17 septembre 1993.
Le 8 septembre 1990, les rediffusions commencent sur la Columbia Broadcasting System, le samedi matin, avec deux épisodes, jusque 1994. A partir de cette date, et jusqu’au 2 novembre 1996, la série n’est diffusée plus qu’avec un épisode le samedi matin. La CBS est contrainte d’annuler la diffusion des Tortues Ninja à cause des lois FFC, voulant que le samedi matin, les chaines américaines ne passent que des programmes éducatifs.

Le dessin-animé a permis à la licence se de faire très bien connaitre, et toucher plusieurs médias, jusqu’au cinéma. La série est même devenue l’une des plus populaires de la télévision, devenant la plus regardée aux Etats-Unis entre 1989 et 1991. Céréales, peluches, et autres produits dérivés envahissent durant cette période les magasins. Les Archie Comics, qui reprennent les tortues du dessin-animé connaissent eux aussi un grand succès, bien supérieur au comics original. Les jouets de la licence étaient parmi les meilleures ventes mondiales entre 1988 et 1992. En 1990, la série était diffusée sur plus de 125 chaines de télévisions à travers le monde, tous les jours. Les comics ont été vendus à 125 000 copies par mois.

Lors de la diffusion de la 10e saison, la série détenait le record de longévité d’un dessin-animé aux Etats-Unis. Mais deux ans plus tard, ce record était vaincu par les Simpson, qui étaient le concurrent direct de la licence.

En France

En France, la série n’arrive qu’à partir de 1990, diffusée par Canal +. Elle est coproduite par IDDH durant les cinq premières saisons, avec la participation de Bruno-René Huchez. Les studios se situent alors à Blois. France 3 prend la suite, à travers son émission Amuse 3, en rediffusant ces épisodes. C’est France 2 qui diffuse entre 1993 et 1995 les saisons 4 et 5 en France. Les dernières saisons sont diffusées sur la même chaîne, entre 1997 et 2000.
A partir de septembre 1996, et ce jusque 2002, France 3 rediffuse l’après-midi les cinq premières saisons. Parallèlement, France 2 diffuse jusque 2004 les saisons 6 à 10.
Aujourd’hui, la série est diffusée discrètement parfois sur NRJ12, et sur Manga.

Répercussions du dessin-animé

Le comics original des Tortues Ninja n’était pas très connu en 1987. Le dessin-animé a connu quant à lui un succès tentissant, par ses changements radicaux sur l’histoire d’origine, et les personnages. C’est la série qui permet à la licence de s’étoffer, et toucher un nombre de médias très varié, entre les jouets, les objets du quotidien, la nourriture, mais surtout, la télévision et le cinéma. La série a été produite pendant neuf ans, et malgré sa fin brutale, était presque toujours autant populaire après sa fin. Des répliques cultes étaient nées, comme « Cowabunga », « Turtles fight with honor » ou encore « turtle power ! ». En France, même si le Cowabunga n’arrive qu’au cours de la 5e saison, il reste un cri très connu, et rattaché inévitablement aux Tortues. Outre les répliques, quel amateur de tortues ne pense pas à elles quand il mange une pizza ?
« Malheureusement » pour la licence, ce premier dessin-animé est considéré comme la base des Tortues Ninja, oubliant, ou ignorant, qu’il n’est qu’une adaptation d’un comics, qui pourrait lui, toucher un public plus âgé.

Musiques

Le dessin-animé est également très connu pour son générique d’ouverture. On compte trois génériques différents. Le premier générique apparait au début des épisodes des sept premières saisons aux Etats-Unis, avec un changement dans les images, à partir de la Saison 6. Avec les changements demandés par CBS à partir de la Saison 8, et jusqu’à la fin, un troisième générique est réalisé. Ce dernier reprend les images des trois premiers épisodes de la Saison 8, mêlées à des extraits du premier film. La piste audio est également très différente.

Il existe des génériques parfois qui marquent un dessin-animé, et en fait presque son empreinte digitale. C’est le cas de la série en France. Le premier générique est même parfois ce qui reste dans l’esprit des personnes qui ont connus la série dans leur enfance. Les paroles s’émancipent de celles de la version originale, et la musique est légèrement différente. Ce premier générique dur un petit peu plus de trois minutes. A partir de la Saison 6, et le changement dans les images du générique, la version française est retravaillée, pour correspondre à l’original, et est moins marquant. Le troisième générique est pratiquement inconnu, comme les saisons qu’il accompagne, car très rarement diffusées en France. Les paroles, ici encore, sont fidèles à la version originale.

Les musiques d’ambiance sont également présentes, même si peu nombreuses. Elles reflètent les différentes situations dans lesquelles les personnages se trouvent, comme l’action, le danger, l’exploration, mais aussi le Technodrome, les égouts, Channel 6…
Ces musiques d’ambiances sont composées par Dennis Challen Brown (souvent évoqué comme D.C. Brown, puis Dennis C. Brown) et Chuck Lorre. C’est-ce dernier qui a écrit et chanté le premier générique.

Anecdotes

  • Le dessin animé a été renommé Teenage Mutant Hero Turtles dans de nombreux pays européens, dont le Royaume-Uni et l’Allemagne. Cette censure est due à la connotation trop violente qu’avait le titre selon les médias britanniques de l’époque. Ce n’est pas l’unique changement que subit alors le dessin-animé : dans les paroles, « Splinter taught them to a ninja teens » est changé par « Splinter taught them to a fighting teens ». Les passages où Michelangelo apparait avec ses nunchakus sont remplacés par des extraits du dessin animé, ou des images fixes. Dans la série même, certains passages sont coupés, notamment lorsque l’on voit les nunchakus. Cela explique pourquoi par la suite, la tortue amatrice de pizzas change son arme de pour un grappin, gardant les nunchakus parfois dans le dos, sans les utiliser. La raison principale est que le nunchaku était perçu comme une arme de torture, et non de combat. Etrangement, dans la série Ninja Turtles, Next Mutation (1997-1998), Michelangelo a de nouvelles armes des tonfas.
    Malgré tout, les films et la série de 2003 sont réalisés sous le nom original aux Royaume-Uni.
  • Les Tortues Ninja sont classées en 27e positions des 100 meilleurs dessins-animés
  • IGN a classé les tortues quant à lui en 55e position des meilleurs dessins-animés de l’histoire.
  • Il avait été demandé à Peter Laird, au début de la série, de faire des croquis de mutant. Il dessina alors un phacochère, un rhinocéros, une taupe et un taureau. Les deux premiers ont été retenus pour faire Bebop et Rocksteady. Il faut attendre 1991 et la Saison 6 pour voir apparaitre des mutants correspondant à ces animaux, Dirtbag et Groundchuck.
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