Peter Laird (Co-créateur des Tortues Ninja, dessinateur / scénariste)

Naissance : 27 janvier 1954 (North Adams, Massachusetts).

Réside : États-Unis.

Profession : Scénariste, illustrateur, dessinateur et encreur de comics – Retraité.

Lien avec les TMNT : Co-créateur des Tortues Ninja (novembre 1983).

Peter Laird est né à North Adams, dans le Massachusetts le 27 janvier 1954. Il est principalement connu pour avoir co-créé avec Kevin Eastman en 1983 le comic Teenage Mutant Ninja Turtles, les Tortues Ninja.


Son amour du dessin s’est révélé dès son plus jeune âge ainsi que sa fascination pour les dinosaures, les robots et autres sujets qui poussent à la démesure. Avant d’entrer dans l’univers du comic, Laird a travaillé à l’obtention d’une licence de Beaux-Arts, en gravure et en arts graphiques à l’université du Massachusetts, à Amherst. Par la suite, il réalisa une auto-publication en hommage au Conan de Barry Smith, intitulée Barbaric Fantasy, mais aussi des illustrations pour le journal estudiantin de l’université, le Dally Collegian et la co-création d’un comic book mensuel et gratuit, Scat. Il vécut ainsi durant environ huit ans, avec très peu d’argent comme la plupart des artistes en freelance.

Il fit la rencontre du prometteur et encore jeune Kevin Eastman en 1982. À cette époque, Eastman travaillait dans un restaurant de fruits de mer. Il ne fallait pas s’y tromper, tous deux avaient beaucoup de points communs, et principalement leur passion pour les grands dessinateurs de comics.

La création des Tortues Ninja (pour en savoir plus)

P. Laird et K. Eastman en 1984

La collaboration entre Laird et Eastman sur le comic des Tortues Ninja est une grande réussite, autant sur le plan esthétique que sur le plan financier. C’est durant une soirée tourmentée par la météo de la mi-novembre 1983 que lui et son jeune ami Eastman, ont créés les tortues. Son cadet dessina la première tortue, puis Laird en créa trois autres. Adorant le concept, ils ne tardèrent pas à vouloir créer un numéro spécial d’une quarantaine de pages, rendant hommage par ces quatre reptiles mutants à leurs dessinateurs préférés, dont Jack Kirby.

À cette époque, Laird était fauché. Avec quelques dollars en poche, c’est avec l’aide de l’oncle de Kevin Eastman qu’ils parvinrent à imprimer 3 000 exemplaires d’un comic au nom étrange, « Teenage Mutant Ninja Turtles« . Le 5 mai 1984, au cours du Comic Con de Portsmouth (New Hampshire), une grande partie de leur bande-dessinée faite maison s’était écoulée. Le reste fut vendu les mois suivants. Cela poussa les deux amis dessinateurs à en faire une suite, sortie en octobre 1984.

Vers d’autres horizons (1985-1990)

L’équipe de Mirage Studio (198x)

Les mois suivants, Peter Laird et son ami Eastman connaissent un grand succès à travers leur nouveau titre et sont approchés par différentes entreprises, comme Palladium pour réaliser une série de livres de jeu de rôle, Dark Horse pour des petite figurines de plomb, également pour un jeu de rôle, mais aussi Solson pour la sortie de quelques comics sur les arts martiaux et le maniement des armes des tortues, par leurs tortues.

Dès la fin de 1985, Eastman et Laird décidèrent de louer un petit studio à Northampton, dans le Massachusetts, pour se professionnaliser et augmenter leur production. Ils firent appel à d’autres artistes durant les mois suivants comme Steve Lavigne (lettrage), Ryan Brown (dessin), Jim Lawson (encrage), Eric Talbot, Michael Dooney, Dan Berger. En quelques années, une équipe avait été formée et aidait les deux artistes à agrandir leurs horizons (pour en savoir plus).

Peter Laird (1989)

En 1986, le comic des Tortues Ninja commençait à réellement prendre de l’ampleur et c’est ainsi que l’homme d’affaires Mark Freedman les approcha pour espérer tirer un contrat juteux pour réaliser une gamme de jouets. Freedman trouva finalement une entreprise qui accepta de financer le projet à l’aide d’un dessin-animé pour faciliter les ventes, Playmates Toys (pour en savoir plus). L’année 1987 obligea Eastman et Laird à se concentrer presque exclusivement sur le dessin-animé en préparation. Peter Laird créa un grand nombre de dessins préparatoires pour des personnages originaux, certains conservés (Bebop, Rocksteady…) d’autres passés aux oubliettes ou modifiés. Leur travail ne se limitait pas qu’à la conception de personnages, ils étaient également consultants. Peter Laird le regrettera amèrement, la production n’aura pas la même attention à leur égard pour les saisons suivantes, lorsque la série prit de l’importance (pour en savoir plus). En 1990, Laird et Eastman servirent aussi de consultants sur le film de Steve Barron.

Vers la fin des Tortues Ninja ? (1995-2000)

Le succès de la série animée a propulsé les ventes des comics. Hélas, tout n’était pas si rose. Vers 1995, un quatrième film était en préparation, portant le nom de Next Mutation. Celui-ci ne vit pas le jour avec l’arrêt brutal du dessin-animé en 1996. Toutefois, le projet fut retenu pour être partiellement adapté à travers une nouvelle série dès l’année suivante. Peter Laird n’appréciera pas ce qui aura été décidé pour cette série, Ninja Turtles, The next mutation. Si Eastman était enthousiaste à l’idée d’inclure une cinquième tortue, de sexe féminin, Peter Laird n’acceptait pas de dénaturer de la sorte leur œuvre initiale.

Après l’échec de cette nouvelle série, non renouvelée pour une seconde saison, il ne restait plus que les comics des Tortues Ninja. Et encore… Ils étaient édités depuis 1996, et ce jusque 1999, chez Image, et non plus Mirage Publishing. En 2000, lorsque la licence ne rapportait plus grand chose, beaucoup pouvaient penser que l’aventure était terminée. Kevin Eastman, désireux de voler de ses propres ailes et s’émanciper de son bébé de presque 17 ans, vendit ses droits à Laird, avec qui il n’était plus en de bons termes depuis de nombreuses années.

Rebondissements et âge d’argent (2001-2007)

En 2000, les Tortues Ninja étaient officiellement à l’arrêt. Plus de série depuis plus de deux ans, plus de comics non plus. Les gammes de jouets étaient aussi au point mort. Un nouveau projet de série animée, cette fois en images de synthèse, fut proposé par Mirage à Warner Bros, qui refusa. Finalement, c’est auprès de 4Kids que Mirage trouva une oreille amicale. En collaboration avec Lloyd Goldfine, Peter Laird lança un deuxième dessin-animé. Une chose était très claire pour lui, hors de question de commettre les mêmes erreurs qu’avec sa double expérience passée. Il serait consultant mais imposerait sa vision, sans mal. La série eut un visage plus sombre, l’origine des personnages plus fouillée, quitte à rebuter les fans du dessin-animé précédent. Cette initiative fut cependant applaudie par les fans de la première heure, qui retrouvaient un scénario proche du comic original, qu’ils avaient découverts au cours des années 80.

Parallèlement, à partir de 2004, Laird lança simultanément Tales of the TMNT Vol. 2 et le quatrième volume de l’ongoing, principalement avec l’aide de son vieil ami Jim Lawson. Les tortues revenaient en force sur tous les plans, pour connaître un nouvel âge de succès. Un nouveau film fut même lancé en 2007, proposant lui aussi des changements radicaux dans ses personnages.

Départ d’une légende (2009)

En 2009, Peter Laird se sentait fatigué et s’ennuyait des Tortues Ninja, qui partageaient sa vie depuis plus de 25 ans à présent. En cette année de commémorations, il fut annoncé en octobre la vente des droits à Viacom et Nickelodeon. La nouvelle eut un impact important sur les fans, qui se sentirent dans un sens trahis et craignaient pour l’avenir de la licence. L’un des termes du contrat autorisait Laird toutefois à continuer la publication de son comic à condition de le partager auprès des fans sans toucher d’argent. Après deux publications en ligne en 2010, le dessinateur se retira définitivement.
Toujours reconnaissant auprès de ses fans, il ne veut hélas plus entendre parler des Tortues Ninja, que ce soit pour ses projets personnels, ou ce qui se fait de nos jours. Les années suivantes, il vendit la quasi-totalité de sa collection sur internet.

Il a toutefois retrouvé Kevin Eastman à l’occasion des trente ans des TMNT en 2014. Quelques mois plus tard, il a donné son opinion sur le film de 2014, qui était bien évidemment négative.

Galerie

Dessins de Peter Laird

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